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    小年為什么要祭灶神?這其實是一份傳承自上古的,人與火的緣分

    原創
    2020-01-17  浩然文史

    小年的重要習俗:祭灶

    直至今日,在小年夜這一天,我國城鄉很多地方還會在家中的廚房內放置灶王神像,人們稱之為“灶君司命”,據民間傳說他是由玉帝親封的“九天東廚司命灶王府君”,負責掌管人間各家灶火。我國古代是農業社會,百姓安居樂業的重要考核標準便是是否能夠吃飽飯,灶神掌管灶火則是掌握了中國人的命脈,因此灶王在民間十分受到重視,祭灶的活動也就由此興起。

    人們擺放的灶君神位

    一、灶王爺的來歷


    我國民間信仰十分繁雜,有人曾說中國人覺得哪個神靈對自己有用便信奉哪個神靈,完全采取了一種實用主義態度,而灶神也因其對百姓的日常衣食十分重要而受到百姓祭祀。但就灶神的來源卻有著多種多樣的說法,據傳灶神最早便是火神祝融,而這種說法則與祭灶習俗的來源有關。上古時期的人們茹毛飲血,他們不會用火,吃生冷食物,因為一次偶然的雷擊引燃了森林使得早期人類得以保留了最早的火種,火使人類文明得以邁入新時代,即所謂“炮生為熟,令人無腹疾,有異于野獸”。

    火神祝融

    在自然崇拜十分盛行的彼時,火自然無異于下凡的“神靈”,而后來火即被古人人格化為火神祝融,古代各地都有火神廟的修建與火神崇拜。后來人類發明了灶并用灶生火,進而“灶”與火密切相連,火神也逐漸與灶神的形象合二為一并成為我國古代十分重要的民間神靈。此外還有人說灶神即為炎帝,而這種說法也是因為“火”的出現,《淮南子》里便寫道:“炎帝作火,而死為灶”。

    炎帝雕塑

    第二種關于灶神的說法則是說灶神是上古黃帝第五子揮公,此人因發明弓失而被賜姓“張”。揮公后來被任命為“火正”,火正是一個掌管著凡間民事的官職,揮公在職期間發明了一件重要的生活工具即“造灶”,從此民間百姓便開始用“灶”生火做飯,生活便利程度得到巨大提升。而揮公也因此發明被百姓們封為“灶君公”,由于揮公是一個活生生的人,所以灶神也多了幾分民間色彩從而更接地氣一些。

    第三種說法則是說灶王神原先是一個名為張單的人,他在未發家時娶妻名為丁香,后來張單外出經商發家致富,他在外移情別戀,喜歡上了一個名為海棠的妓女,并回家休掉了他的結發妻子丁香。而丁香也被迫嫁給了一戶十分貧窮的家庭。但再婚后的張單夫婦也并沒有過上如意生活,海棠本性難移,在家好吃懶做并很快對張單產生厭惡之情,隨后便帶著所有家產改嫁,一無所有的張單外出乞討卻再度遇到丁香,他羞愧難當便一頭扎進灶門里自殺了。因玉帝感嘆于其悔過之心便封其為灶神。

    二、祭灶與小年


    灶神崇拜早在先秦時期便產生了,并被列為民間“五祀”之一,但灶神在早期并沒有取得后世那樣的地位,他只是眾多祭祀對象中的一位。但到了漢代,灶神不但擁有掌管人間衣食與禍福的能力,他還有了一項更為重要的職責即“監察”之責,西漢時期的《淮南萬畢術》有言:“灶神晦日歸天,白人罪”,白就是報告的意思,灶神能夠將他所觀察到的民間善惡上報給上天并請求上天對民間是非善惡進行審判。這項職責十分了不得,他使得百姓十分害怕灶神會像老天爺“打小報告”,從而使自己在新的一年里過得不安穩,從此灶神盡管還只是民間的一個小神,但其重要性卻由于其具有打小報告的權力便開始逐漸的超越其他神靈,占據了十分崇高的地位。民間在祭祀灶神的時候也往往會在灶神像兩側掛上對聯“上天言好事,下界保平安”。

    灶王爺年畫

    盡管祭灶已經成為了一項十分重要的民間活動,但這項活動在一開始卻并不是在小年這一天。晉朝司馬彪曾在《后漢書》里寫道:“立夏之日,夜漏未盡五刻,京都百官皆衣赤,至季夏衣黃,郊。其禮:祠特,祭灶。”意思是說要在立夏時節舉行祭灶儀式,有學者對此解釋說,是由于夏天天氣炎熱,為火屬性,灶神呢又是掌火之神,所以在夏天祭灶能夠更好的得到神靈庇佑。

    東晉時期有人寫出《搜神記》一書,里面寫道漢宣帝時期有一個名為陰子方的人為人十分孝順,有一年的臘月陰子方在家做飯,他突然看到了灶王神顯靈,于是他便將家中黃羊宰殺后祭祀灶神,在新的一年里他果然事事暢通,生活幸福。《搜神記》是一本志怪書,其中記載的具體事件當然不足為憑,不過能有此內容,起碼說明到東晉的時候,已經開始出現臘月里祭灶的行為了。

    到宋代以后,灶神升天述職逐漸固定到了臘月二十三到除夕夜這一段時間,祭灶也逐漸與小年夜這兩項活動合二為一,成為我國自古至今的一項十分重要的節日。

    三、人們如何送灶呢?


    在民間的小年這一天,人們往往會在廚房的中心位置擺放上灶王的畫像,有的是只有一個男性灶王,在我國的某些地區還會同時擺上灶王奶奶,灶王奶奶的出現既有可能是母系社會祭灶習俗的傳承,也可能是人們參照民間夫婦形象創造出了灶王奶奶這一角色。在這一天人們會用麥芽糖做成糖瓜擺放在灶神前邊,民間用糖來祭祀灶王并不是想要讓灶王吃糖而是想要用黏黏的糖瓜將灶神的嘴巴黏住以阻止其在玉帝面前打小報告。乾隆年間的《吳縣志》便寫道:“二十四拂塵祀灶,名送灶,用糯米粉團、糖餅,云灶神以是日上天言人過失,用此二物粘其口”,意思即是如此。

    灶王爺與灶王奶奶

    如何與灶神打交道呢?中國人采用的是最為樸實的實用主義,在農業社會里,人們擔心掌管衣食與禍福的灶神會上天打小報告,所以希望來年能夠好收成的農民便會采取種種措施以巴結和賄賂灶神,使其能夠在玉帝面前美言幾句,這反映出了中國百姓最為樸實無華的愿望。

    糖瓜

    文史君說:


    灶神雖然在神靈系統中只是一個地位很低的神靈,但他卻由于掌管人間禍福而受到人們尊崇,在民以食為天的古代社會,能否吃飽飯對于大部分人來說是最為重要的事情,也由此人們才會想出種種辦法來巴結灶神。今日中國社會,溫飽問題對于大部分中國人已經不再是首要問題,但人們依舊會祭拜灶神,這也是人們對美好生活的一種期盼吧。

    參考文獻:

    1.  劉濤:《灶神起源中的文化崇拜》,《文化創新比較研究》2019年第03期。

    2.  趙鵬飛:《臘月二十三大掃除與灶王爺》,《文史月刊》2003年第01期。

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